Gases y Vapores tóxicos, inflamables, Lel y Protección de Explosión en el Trabajo

Gases y Vapores tóxicos

La toxicidad de gases y vapores utilizados industriálmente es determinada mediante experimentos de laboratorio que tienen como resultado la tasa LC 50 . De esto y de otras investigaciones científicas sobre salud laboral con incluso concentraciones v más bajas, comités autorizados deducen propuestas para valores límite umbral (límites de exposición laboral) que deben ser obligatorios. Estos umbrales de valor limite están definidos de tal manera que el trabajador no sufrirá daño mientras que no respire concentraciones de gas superiores umbral del valor limite establecido durante toda su vida laboral – sin embargo, ¡esto debe ser garantizado!

Gases y vapores inflamables

Gases inflamables: cuanto más bajo es el límite inferior de explosión (LIE ó LEL), más peligrosos son. Vapores inflamables: cuanto más bajo es su punto de inflamación, más peligrosos son. El punto de inflamación está definido por la presión de vapor dependiente de la temperatura del líquido y su LEL.

Solo los líquidos inflamables tienen un punto de inflamación. Por definición no hay punto de inflamación para gases.

LEL y protección preventiva de explosión

Solamente si la proporción de un combustible en aire está dentro de ciertos límites, los gases y vapores inflamables pueden producir mezclas inflamables con el aire.

El límite inferior de explosión (LEL) está definido como la concentración (indicada en Vol%) de una mezcla de gas combustible y aire que bajo condiciones estandarizadas puede inflamarse y continuar ardiendo. El LEL de todos los gases y vapores inflamables conocidos está en el rango de aprox. 0.5 a 15 Vol%. Por ejemplo, el LEL de mezclas de hidrógeno y aire es 4 Vol%, y así un gas de prueba de 2 Vol% en aire es definitivamente no inflamable.

Limitación de concentración Este comportamiento es esencial para la práctica de la protección contra explosión: como un gas por debajo de su concentración LEL no puede inflamarse, la protección contra explosión puede ser realizada continuamente midiendo la concentración de gas y asegurando mediante medidas adecuadas que por ejemplo la mitad del LEL (= 50% LEL) no sea sobrepasado.

Este método de protección preventiva contra explosión se conoce como la medida primaria: no la ignición de una atmósfera potencialmente explosiva, pero la formación de una atmósfera potencialmente explosiva es prevenida fiablemente. La medición de la concentración se realiza preferiblemente mediante sensores infrarrojos o sensores de perlas catalíticas, que deben cumplir con requisitos de seguridad especialmente estandarizados y estar certificados para ello.

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