4 Requisitos físicos:

-Requisito: Materiales

-Contenido: Las partes del casco que entren o puedan entrar en contacto con la piel del usuario no ejercerán ningún efecto adverso sobre la salud del usuario ni sufrirán alteración en contacto con el sudor o con las sustancias que comúnmente pueden encontrarse en una droguería. Para demostrar la inocuidad química de los materiales se pueden presentar documentos como: especificaciones de los materiales, fichas de seguridad de los materiales del casco, información toxicológica, alergénica, etc., sobre los materiales del casco, etc. Los materiales metálicos que puedan entrar en contacto prolongado con la piel del usuario (remaches, hebillas, etc.) no deben liberar más de 0,5 µg/cm por semana, cuando se ensaye según EN 1811. Las sustancias recomendadas para la limpieza y mantenimiento no tendrán efectos adversos sobre la salud del usuario cuando se apliquen según las instrucciones del usuario.

-Requisitos: Proyecciones

-Contenido: No habrá bordes afilados, rugosidades o proyecciones en ninguna parte del casco que pueda causar daño al usuario mientras éste lo lleva puesto.

-Ensayo: El ensayo se hará mediante un ensayo práctico (6.17.2.1). En el que el usuario examinará el casco visualmente (tras haber leído las instrucciones del fabricante) en busca de rugosidades o bordes afilados.

-Requisitos: Sistema de retención

-Contenido:  El casco estará equipado con un sistema de retención, incluyendo un barboquejo. El barboquejo será ajustable en longitud.

-Requisitos:  Accesorios y dispositivos protectores adicionales no integrales

-Contenido:  Cuando el fabricante del casco designe cualquier accesorio y/o cualquier dispositivo protector adicional no integral para su uso con el casco, el conjunto resultante satisfará los requisitos de esta Norma Europea. Sin embargo, algunos accesorios y/o dispositivos protectores adicionales no integrales pueden no ser adecuados para la lucha contra incendios forestales y sólo adecuados para actividades asociadas como corte de madera, limpieza de carreteras, etc. En estos casos, el fabricante deberá suministrar información acerca de las condiciones bajo las cuales deben usarse estos accesorios y/o dispositivos protectores adicionales no integrales.

-Requisitos: Visores

-Contenido: Los visores suministrados con los cascos cumplirán con los requisitos de EN 14458. Los visores se refieren únicamente a los protectores de ojos y cara definidos en EN 14458, excluyéndose las gafas de montura integral y universal.

Ensayo:  Los visores deben cumplir la misma norma que los que se establecen en UNE-EN 443:2009.

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Introducción

Este documento contiene un estudio donde se recogen los aspectos más relevantes del primer borrador de la nueva prenorma prEN 16473:2012 sobre cascos de protección para bomberos para rescate técnico. En algunos apartados se ha comparado con los requisitos exigibles a los cascos de bomberos según EN 443:2008 para permitir una comparación entre los requisitos exigidos por dos tipos de cascos para bomberos destinados a distintos fines.

En este documento pueden aparecer fragmentos de texto en letra cursiva que señalan los comentarios aclaratorios del autor del  documento.

Objeto y campo de aplicación

La prEN 16473:2012 contiene los requisitos mínimos para los cascos destinados a la lucha contra incendios forestales que ofrecen protección a la parte superior de la cabeza principalmente contra los impactos, penetración, llama, riesgos eléctricos y químicos que puedan acontecer durante las labores de rescate técnico y actividades asociadas.

Los rescates técnicos implican trabajos asociados con los entornos y condiciones asociadas con escenarios operativos como, pero no limitados a, aquellos encontrados durante accidentes de tráfico y en trabajos en las proximidades y en estructuras colapsadas a menudo durante periodos prolongados de tiempo tras desastres naturales (inundaciones, terremotos, etc.)

Los cascos para uso en labores de lucha contra incendios en edificios y otras estructuras o en incendios forestales no están cubiertos por esta norma. Véase EN 443 y EN 16471.

La protección de la cara, ojos, orejas y cuello puede requerir EPI adicionales, los cuales no están cubiertos en esta norma.

Términos y definiciones

3.1 casco para rescate técnico. Casco, incluyendo todos los componentes integrales suministrados por el fabricante, destinado principalmente a proteger la parte superior de la cabeza del usuario contra los riesgos que pueden tener lugar durante las actividades de rescate técnico.

3.5 Sistema de retención: Aquellas partes responsables de asegurar el casco en su posición en la cabeza, incluyendo los elementos que permiten el ajuste o mejoran el confort.

3.8 Accesorios: Dispositivos adicionales suministrados o recomendados por el fabricante los cuales pueden estar adjuntos al casco pero que no ofrecen una función protectora al usuario.

3.9 Dispositivos protectores adicionales no integrales: Dispositivos protectores adicionales suministrados o recomendados por el usuario los cuales pueden estar adjuntos al casco y destinados a ser retirados por el usuario. Ejemplos (visores de malla, guardaorejas y gafas de seguridad.

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Si piensa en un sensor de infrarrojos con una barrera óptica extendida varias veces, esto sería un sistema de detección de gases con barrera: las moléculas de gas que penetran en esta barrera causarán una absorción IR medible. Sistemas de detección de gases como este son algo como una barrera de luz para moléculas de gas. ¡Y no solo para unos pocos metros, esto es válido para longitudes de barreras de hasta 200 metros!

Este resultado fe medición (lectura) de una medida con barrera es un poco inusual. Mientras que el sistema óptico de un sensor de infrarrojos se supone homogéneamente con una concentración de gas definida, esto nunca es el caso con una barrera de detección larga.

Básicamente no se puede diferenciar si hay una concentración de gas alta a lo largo de una pequeña parte de la barrera o la mitad de la concentración a largo de dos veces el largo de la barrera: en ambos casos la señal de medida es la misma, porque cada molécula absorbente en la barrera contribuye a la señal de medida, independientemente de su distribución. Sin embargo, en aplicaciones especiales la probabilidad de que la nube de gas derive a través de la barrera es mayor que sea detectada por un detector puntual.

En términos de seguridad: uno abandona la medición de concentración habitual en aras de una mayor probabilidad de detección.

Ilustración: mientras que la nube de gas esté en el camino del haz hay una señal de medición, independientemente de la dilución en aire. Podemos decir que una barrera es un contador de moléculas independientemente de su distancia.

Así, un detector de barrera es un muy fiable indicador del peligro del gas que un equipo de medición de concentración. En aplicaciones con un alto riesgo de escapes de gas (por ejemplo exploración de gas natural) la información “presencia de gas” se considera suficiente para activar contramedidas de seguridad relevantes.

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Para todo tipo de trabajos en el exterior que requieran una alta protección frente al frío con resistencia mecánica, el 451 Thermo le ofrece comodidad, flexibilidad y resistencia a la abrasión.

LLeva un recubrimiento de caucho natural y un soporte sin costuras de algodón poliéster que proporciona suavidad y es muy agradable de llevar cuando hace frío.

El interior acrílico es muy cómodo y protege al usuario en caso de contacto con objetos fríos. Protege la mano en ambientes húmedos o frente a agresiones de detergentes o alcoholes.

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sensores de difusión controlada

La alta velocidad de las moléculas de gas es la causa de que los gases se expandan rápidamente y también se mezclen rápidamente con otros gases y no se vuelvan a separar nunca. Mientras que haya diferencias de concentración en la mezcla completa el proceso de mezcla es incompleto y no finaliza.

Estas diferencias de concentración también puede actuar como una micro-bomba. Si la diferencia de concentración se mantiene constante habrá un flujo continuo de moléculas en la dirección de la concentración más baja – y este efecto es utilizado para los sensores en la tecnología de detección de gas, los llamados sensores de difusión controlada. El truco: con el sensor de perla catalítica y el sensor electroquímico el gas patrón es consumido por la reacción química, directamente en el lugar de la reacción tenemos una concentración de gas cercana a cero, mucho menos entonces en la zona, produciendo una zona de reducción. Así hay una diferencia de concentración forzada y las moléculas de gas fluyen en la zona de reacción del sensor.

Convección hacia el sensor, difusión en el sensor Mientras que el gas esencialmente llega al sensor mediante convección natural, la penetración al interior del sensor vía disco sinterizado o filtro de polvo es un proceso de difusión controlada, porque los poros contienen aire en calma donde no se produce ninguna convección. No son las paredes de los poros sino el aire en calma es el que inhibe la penetración: ¡si una molécula de gas fuera tan grande como un guisante, un poro sinterizado o un poro de filtro tendría un diámetro de unos 100 a 1000 metros! Sensores de difusión controlada no necesitan una bomba.

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La clasificación y el diseño de prendas según la futura ISO EN esperan mejorar la seguridad del usuario y su visibilidad desde todos los ángulos. Estos son algunos ejemplos:

-Posibilidad de certificar conjuntos. La norma ISO EN permite la certificación de conjuntos de pantalón-chaqueta, pantalón-camisa, etc… como si se tratara de una prenda y sin contar la superficie que se superpone.

-Limitación de prendas de clase 3 a aquellas con mangas y/o pantalón con fluorescente y reflectante. De esta forma, por ejemplo, no es posible certificar un chaleco como prenda de clase 3.

– Uso de logos y letreros. El área mínima visible de material fluorescente y reflectante no debe verse comprometida ni obstaculizada por la presencia de logos, emblemas, etc…

– Las prendas destinadas a llevarse en la parte superior deben cubrir el torso. Así, los tirantes y arneses quedan fuera de esta norma, ya que se considera que estos elementos no ofrecen un nivel de visibilidad suficiente para su uso en situaciones de riesgo elevado.

– Diseño de prendas con mangas. Cuando una prenda lleve mangas y estas bloqueen las bandas reflectantes desde algún ángulo, las mangas deberán incorporar bandas reflectantes que rodeen el brazo. Estas nuevas reglas son especialmente relevantes para prendas con manga corta o media manga. Se pretende así asegurar una visibilidad óptima desde todos los ángulos, tanto de día como de noche.

-El material de fondo debe rodear torno o mangas y debe mantener una altura mínima de 50 mm. De esta forma se pretende conseguir un reconocimiento de la persona y una visibilidad óptimos con luz diurna.

Hay aún otros cambios de diseño destinados a garantizar la visibilidad desde todos los ángulos.

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El principio de medición es sencillo: los hidrocarburos absorben la radiación de infrarrojos (IR) en el rango de longitud de ondas de 3.3 a 3.5 micrómetros (µm), más o menos, dependiendo del espectro de absorción del gas en cuestión. Sin embargo, la atenuación de la radiación infrarroja es muy pequeña y un reto con respecto a la técnica de medición. Y, desafortunadamente, la reducción de la intensidad también puede ocurrir por otras circunstancias, por ejemplo por óptica contaminada o reducción de la intensidad de la fuente de radiación de infrarrojos.

La fuente de radiación de un sensor por infrarrojo es una lámpara de filamentos parpadeante, activada con bajo voltaje, teniendo un alto porcentaje de infrarrojos. Atravesando una ventana IR transparente esta radiación es dividida en dos partes mediante un divisor de rayos, una parte para el detector de medida, otra parte para el detector de referencia. Un detector consiste en un cristal piroeléctrico encapsulado que convierte la energía de la radiación recibida en un voltaje medible. Sin embargo, los detectores son diferentes debido a sus filtros de interferencia óptica: el cristal del detector de medida solo recibe por ejemplo radiación de 3.4 µm, y el detector de referencia de por ejemplo 4.0 µm de longitud de onda. Los gases generalmente no absorben a 4.0 µm. Así si ambos detectores detectan una energía de radiación reducida, ¡los gases probablemente no sean la causa! Por medio del detector de referencia es posible hacer que en cierto grado la medición no se vea afectada por la contaminación de la óptica e incluso automáticamente solicite mantenimiento preventivo.

Los transmisores IR están equipados con sensores IR de este tipo. La señal de medición de ambos detectores está condicionada en consecuencia y finalmente está disponible como una señal de 4 a 20-mA en la salida del transmisor. Debido a su larga vida los transmisores IR son preferidos en la medición industrial. A lo contrario que los sensores electroquímicos y de perla catalítica los detectores de sensores IR no entran contacto con los gases a detectar. Mientras que no haya condensación – y esto se inhibe mediante superficies calentadas – los transmisores IR funcionan tan bien que se les encuentra cada vez más en procesos de aplicaciones industriales.

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Considerando el amplio margen de gases y vapores inflamables, uno se da cuenta que la mayoría de estas sustancias son compuestos químicos que principalmente consisten en carbono, hidrógeno, oxígeno, y a veces nitrógeno. Estos compuestos orgánicos se denominan hidrocarburos. Los hidrocarburos tienen propiedades especiales que pueden ser usados para la medición por infrarrojos de su concentración.

Todos los gases absorben radiación de una manera característica, algunos incluso en el rango visible (0.4 a 0.8 micrómetros). Esto es por lo que el cloro es verde-amarillo, el dióxido de bromo y el de nitrógeno son marrón-rojo, el iodo es violeta, etc. Sin embargo, estos colores solo se pueden ver en concentraciones muy altas y letales. Los hidrocarburos absorben radiación a un rango determinado de longitud de onda, aprox. de 3.3 a 3.5 micrómetros, y, puesto que el oxígeno, el nitrógeno y el argon no absorben, esto puede ser usado para la medición de concentración de hidrocarburos en aire.

Un sistema óptico conteniendo una mezcla de por ejemplo metano o propano en aire atenuará una intensidad de infrarrojo entrante de una manera predecible, y para un gas dado esta atenuación depende solamente de su concentración.

Aire: los infrarrojos pasan sin ser atenuados, no hay intensidad reducida, no hay señal de medida

Gas: los infrarrojos pasan atenuados, intensidad reducida, la señal de medida corresponde a la concentración de gas actual.

Este principio de fotómetro es la base de un equipo de medición por infrarrojos. La correlación de reducción de intensidad medida por un lado y la concentración de gas en el sistema óptico por otro, es realizada por el proceso de calibración: una concentración de gas definida siempre provoca la misma reducción de intensidad y en consecuencia siempre la misma señal de medida.

La mayoría de los gases y vapores inflamables son hidrocarburos que casi siempre son detectables por su característica absorción de infrarrojos.

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Prendas de Alta Visibilidad, los equipos de protección individual que pueden comercializarse en el entorno de la Unión Europea han de cumplir con los requisitos de la Directiva Europea 89/686/EC.

Prendas de Alta Visibilidad. Panorama actual en Europa: Las prendas de alta visibilidad son equipos de protección individual de categoría II (riesgo medio) destinados a mejorar la visibilidad, tanto diurna como nocturna de usuarios para los que la circunstancia de no ser vistos puede suponerles un riesgo.

Trabajadores en vías de circulación, personal de recogida de basura, carteros, personal de instalaciones industriales con tráfico de vehículos, etc… Así como personas que practican actividades de ocio cerca de las vías de circulación ( jogging, ciclismo, etc…) o incluso escolares, son ejemplos de usuarios habituales de prendas de alta visibilidad.

Novedades:

Titulo y objeto de la norma, las diferencias en el titulo y objeto de la norma son las que mayor impacto tendrán si la nueva norma entra en vigor en Europa. El título de la EN471:2001 + A1:2007 es “Ropa de Señalización para uso profesional. Métodos ensayos y requisitos“. Mientras que la futura ISO EN 20471 se eliminará ” para uso profesioan” del título.

El objeto de la norma ISO se indica que el ámbito de aplicación es solo para situaciones de “riesgo elevado”, quedando fuera aquellas prendas destinadas a situaciones de “riesgo medio” o “riesgo bajo”. En un anexo informatio se explica que se entiende por “riesgo elevado”, “riesgo medio” y riesgo bajo”. Estas diferencias en título y objeto implican de forma directa que no sólo las prendas destinadas a uso profesional tienen que cumplir esta norma, sino todas aquellas destinadas a su uso en situaciones de riesgo elevado, con independencia de que se trate de uso privado o profesional.

En el capítulo de Objeto se añade el concepto de “equipo mecanizado” además del de “automóvil”, incluyendo de esta forma aquellas situaciones en las que haya maquinaria en movimiento, gruas, etc…

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Bajo ciertas circunstancias los gases y vapores inflamables se pueden oxidar mediante el oxígeno del aire para liberar calor de la reacción. Normalmente esto se consigue por un materialcatalizador especial y adecuadamente calentado, que aumenta ligeramente su temperatura por el calor de la reacción. Este aumento de temperatura es una medida para la concentración de gas.

Los llamados pellistores son perlas cerámicas minúsculas y muy porosas (diámetro aprox. 1 mm) rodeando una pequeña bobina de hilo de platino. Hay unacorriente eléctrica fluyendo a través de la bobina de platino de tal manera que el pellistor se calienta a unos cientos de grados Celsius. Si la perla cerámica contiene un de material catalizador adecuado, la temperatura del pellistor aumentará con la presencia de gas inflamable, y por consiguiente la resistencia de la bobina del hilo de platino aumentará. Este cambio en la resistencia con respecto a la resistencia en aire limpio se utiliza para la evaluación electrónica.

Para eliminar influencias por cambios de la temperatura ambiente, se utiliza un segundo pellistor, que es muy similar pero que no reacciona al gas, porque el pellistor no contiene el material catalizador o está inhibido de cualquier otra manera. Integrando los dos pellistores en un circuito de puente Wheatstone tiene como resultado un sensor para la medición de concentración de gases inflamables, en gran medida independiente de la temperatura ambiente.

Sensores de perlas catalíticas

Un pellistor solo, no es adecuado para la detección de gases y vapores inflamables. Hace falta un segundo para compensar los parámetros ambientales (especialmente temperatura y humedad). Y debe estar protegido contra explosiones. Mediante una carcasa antideflagrante y un disco sinterizado resulta un sensor de perlas catalíticas útil.

El pellistor compensador está fabricado de manera muy similar al pellistor activo, pero no contiene material catalizador para que no pueda oxidar. Si la temperatura ambiente cambia, la resistencia de ambos pellistores cambiarán y no hay señal puente. Sin embargo, si hay presencia de gas, solo la resistencia del pellistor activo cambia y el puente Wheatstone se desequilibra. Ya que los pellistores del sensor de perla catalítica son calentados hasta unos 450 °C, puede funcionar como una fuente de ignición si el LEL es sobrepasado y la temperatura de ignición del gas es inferior a 450 °C. Mediante un disco sinterizado se evita lo siguiente: Si en el interior del sensor de perla catalítica se produce una ignición, la carcasa del sensor resistirá la presión de la explosión y la llama es enfriada por debajo de la temperatura de ignición del gas, y ninguna llama pasa al exterior.

El pellistor activo y el compensador son colocados en una carcasa encapsulada a prueba de llamas. El gas penetra a través del disco sinterizado al interior del sensor donde es oxidado por el pellistor activo.

Estas son las características de la llamada encapsulación antideflagrante.

Los sensores de perla catalítica funcionan con un circuito electrónico llamado puente Wheatstone, que es adecuado para convertircambios de resistencia muy pequeños en voltajes medibles. Si la segunda mitad del puente Wheatstone es colocado en la unidad de control, el sensor de perla catalítica puede ser conectado a las unidades de control mediante cables muy largos. Sin embargo, son cortos cuando el sensor es instalado en un transmisor.

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